De geschiedenis van Kabelwerk Eupen AG

traditie in combinatie met de moed om innovatieve beslissingen te nemen

Kabelwerk Eupen AG kijkt terug op meer dan een eeuw geschiedenis. Een lange tijd, waarin de familie Bourseaux, oprichter en tot op de dag van vandaag eigenaar, altijd een goed gevoel heeft gehad voor toekomstgerichte technologieën. Het succes van het bedrijf, dat vandaag de dag nog steeds een familiebedrijf is, is vooral gebaseerd op klassieke en traditionele waarden en het aandurven om innovatieve beslissingen te nemen.

 

Productie van kabels voor meer dan 110 jaar

De geschiedenis van het familiebedrijf Kabelwerk Eupen AG begint in 1747 met de oprichting van de henneptouwfabriek “J. P. Bourseaux & Söhne”. In die tijd maakte de familie Bourseaux jutetouwen en trossen in een kleine werkplaats. Ongeveer 150 jaar later combineerden de broers Carl en August Bourseaux hun ervaring met een inzicht voor de tekenen des tijds en begonnen met het produceren van elektrische leidingen. Een veelbelovende beslissing, want met het begin van elektrificatie werden kabels en draden al snel gebruikt om elektriciteit overal naartoe te transporteren.

De kabelactiviteiten ontwikkelden zich goed en het management verwierf meer gebouwen en zette nieuwe productieprocessen en -technieken in. In het jaar 1908 kwam het tot de bouw van de eerste draadtrekmachine en tot de oprichting van de kabel- en rubberfabriek Eupen AG, waaruit later het bedrijf “Kabelwerk Eupen AG” ontstond. De vraag naar kabelproducten uit Eupen steeg gestaag. Aan het begin van de jaren twintig van de vorige eeuw werden elastomeer en later neopreen mengsels geïntroduceerd. Tegen het einde van de jaren twintig was het bedrijf een belangrijke speler geworden in de productie van kabel, en werd het een belangrijke werkgever in de regio. Voor de productie van rubberzolen en fietsbanden waren er afzonderlijke bedrijfssegmenten die tot de jaren zeventig werden gebruikt. Aan het begin van de jaren dertig begon de productie van met papier geïsoleerde en met lood ommantelde middenspanningskabels. Twintig jaar later vonden nieuwe mengsels hun weg naar de kabelproductie: PVC (polyvinylchloride) en PE (polyethyleen) werden voortaan als isolatie en mantelmengsels gebruikt.

Buizen en schuimen: nieuwe bedrijfssegmenten en nieuwe technologieën

Het management zag het duurzame belang van de opkomende kunststoffen in en startte begin jaren vijftig twee nieuwe productiesegmenten: de extrusie van kunststof buizen uen de productie van synthetische schuimen. Dit geeft aan dat er een goed gevoel was van toekomstgerichte beslissingen. Een fabriek voor het produceren van synthetische schuimen bestond nog niet eerder in Europa. De twee nieuwe divisies vormden de basis voor synergiën. Voor de bedrijfsdivisies Eupen Pipe en Eupen Foam die onlangs zijn toegevoegd aan het bedrijfssegment Eupen Cable, bevinden de productielocaties zich nog altijd in Eupen.

Met de uitbreiding van de telecommunicatie in de jaren zestig, met name de kabeltelevisienetwerken, diende een nieuwe markt zich aan voor Eupen Cable. In verschillende Belgische proefprojecten werden de eerste kabelsystemen voor televisie-uitzendingen geïnstalleerd. Dit betroffen coaxiale kabels van Eupen. De ontwikkeling van een buizen beschermsysteem voor glasvezelkabels tegen het einde van de jaren tachtig, toont opnieuw het gebruik van synergiën tussen kunststofbuis- en kabeltechnologie aan.

Kwaliteit en veiligheid voor mens en milieu

De jaren die volgenden brachten verdere technische ontwikkelingen met zich mee. In alle segmenten nam het bewustzijn voor veiligheid toe. Samen met omvangrijke investeringen van energiebedrijven in de technologie van kerncentrales, begon Eupen Cable met de ontwikkeling van veiligheidskabels voor kerncentrales.
De veiligheidskabels die sinds het begin van de jaren tachtig werden gebruikt, voldeden volledig aan de IEEE-kwaliteitscontrole. Al lang voor de invoering van de ISO-kwaliteitsstandaarden stond Kabelwerk Eupen AG voor de bevordering van kwaliteit. Ook milieubescherming kwam in beeld duurzaamheid, wat leidde tot de introductie van CFK-vrije schuimproductie in 1981. Voor de productie van kabel heeft Kabelwerk Eupen AG een systeem ontwikkeld voor het zuiveren van het koelwater dat wordt gebruikt bij de productie van kabels.

Kabels, buizen, schuimen - een solide structureel kader voor de toekomst

Intensief onderzoek en ontwikkeling kenmerkten de jaren negentig. In het streven naar verbeterde kwaliteit heeft het bedrijf de diverse productieprocessen voortdurend geoptimaliseerd en voerde in 1993 de kwaliteitsnorm ISO 9001-norm in.

De technologie en knowhow op het gebied van kabels, leidingen en schuim vulden elkaar aan en vormden een solide structureel kader bij de overgang naar het nieuwe millennium.

Met de opkomst van mobiele telefonie in de jaren negentig nam de vraag naar coaxiale 50 ohm kabel snel toe wat in het jaar 2000 resulteerde in een aanzienlijke investering in nieuwe productie-, test- en logistieke faciliteiten. Daarnaast werd het assortiment uitgebreid met connectoren en andere toebehoren. Met de wens om overal en altijd bereikbaar te zijn en in staat te zijn om mobiel te kunnen communiceren, nam de behoefte aan betrouwbare draadloze communicatie in gesloten ruimtes toe. Eupen Cable herkende de tekenen van de tijd en ontwikkelde nieuwe zogenaamde stralende coaxiale kabels respectievelijk antennekabels met bijbehorende toebehoren.

De jaren 2000 tot 2008 waren gewijd aan de uitbreiding van geografische aanwezigheid en export. Daarnaast zijn de productieprocessen geoptimaliseerd en is de automatisering in de productie geavanceerd.

De eigenaarsfamilie Bourseaux besloot om zelfs in tijden van crisis vast te houden aan de locatie in Eupen en investeerde de daaropvolgende jaren flink in de productie ter plaatse. De investeringen waren gericht op capaciteitsuitbreiding, de vernieuwing van productiefaciliteiten, automatisering, ergonomie in het productieproces, milieu en CO2-reductie, infrastructuur en gebouwen, beveiliging van de fabriekspanden, logistiek en magazijnuitbreiding.


Geschiedenis buizenfabriek

De buizenfabriek met continue technische ontwikkelingen

De buizenfabriek, opgericht in de vroege jaren vijftig, welke opereert onder de bedrijfsdivisie „Eupen Pipe“, is één van de belangrijkste en grootste extrusie-installaties voor de productie van PVC en PE-buizen in België. Sinds begin jaren zeventig bevindt Eupen Pipe zich in de gemeente Eupen.

Eupen Pipe begon halverwege de jaren vijftig van de vorige eeuw met de ontwikkeling van kunststof kabelbuizen. Dit werd gevolgd door de productie van rioolbuizen als basis voor toegang tot de sanitaire sector. Het aanbod van een breder scala aan producten volgde snel; PVC en polyethyleen buizen voor koud water, warm water en industriële installaties, ondergrondse waterleidingen, rioleringen, regenpijpen en riolering installaties met PVC. Later volgde de productie van drukleidingsystemen voor de gastoevoer.

In 2010 begon de buizendivisie met de productie van PE100 RC-buizen voor gebruik in watervoorziening, geothermische energie, waterafvoer en diverse industriële toepassingen. Deze buizen zijn bijzonder geschikt voor alternatieve installaties zoals bijvoorbeeld bij horizontaal gestuurd boren, ploegen en frezen, openen installaties zonder zandbed en relining.

In de afgelopen jaren lag de focus van investeringen in de vernieuwing van de productiefaciliteiten met de nieuwe “Quick-switch” methode, procesoptimalisatie, uitbreiding van de capaciteit, automatisering, evenals op het gebied van ergonomie in het productieproces, het milieu en CO2-reductie, infrastructuur van gebouwen en de oprichting van een granulatie systeem voor het recyclen van productieafval.


Geschiedenis schuimfabriek

Schuim al meer dan 65 jaar

Al meer dan 65 jaar produceert de schuimfabriek, opererende onder de bedrijfsnaam “Eupen Foam”, in Eupen schuimen voor matrassen, meubels, verpakkingen en automobielindustrie, alsmede voor de medische sector. In de oude Eupener spinnerij werd aan het einde van de jaren ’60 van de vorige eeuw een eerste productiefaciliteit opgericht. Om brandveiligheidsredenen moest echter snel een nieuwe locatie worden gevonden. Uit noodzaak werd in 1971 op een veilige locatie aan de rand van de stad een nieuw pand gebouwd. Met een productiehal van 18.000 m² was het destijds één van de modernste en grootste in zijn soort in Europa.

In 1989 was Eupen Foam werelds eerste schuimblokken producent die chloorfluorkoolwaterstof, ook bekend als CFK’s, en andere voor het milieu schadelijke chemicaliën in de productieprocessen heeft vervangen door milieuvriendelijkere stoffen.

In de afgelopen jaren lag de focus van investeringen in de vernieuwingen en robotisering van de lijmen lijn, procesoptimalisatie, uitbreiding van de capaciteit, automatisering, ergonomie in het productieproces en de uitbreiding van de opslagcapaciteit.


110 jaar traditie uit Eupen

Onze website maakt gebruik van cookies en verzamelt zo informatie over uw bezoek om onze website te verbeteren (door te analyseren) en om social media content te tonen. Zie onze privacy verklaring voor meer informatie of akkoord door op 'Accepteren' te klikken.

Cookie settings

Below you can choose which kind of cookies you allow on this website. Click on the "Save cookie settings" button to apply your choice.

FunctionalOur website uses functional cookies. These cookies are necessary to let our website work.

AnalyticalOur website uses analytical cookies to make it possible to analyze our website and optimize for the purpose of a.o. the usability.

Social mediaOur website places social media cookies to show you 3rd party content like YouTube and FaceBook. These cookies may track your personal data.

AdvertisingNo advertising cookies are set.

OtherOur website places 3rd party cookies from other 3rd party services which aren't Analytical, Social media or Advertising.