L'histoire de Kabelwerk Eupen AG

La tradition alliée au courage de prendre des décisions innovantes

Kabelwerk Eupen AG se penche sur plus d’un siècle d’histoire. Une longue période au cours de laquelle les fondateurs – et jusqu’à ce jour la famille propriétaire Bourseaux – ont toujours fait preuve d’un bon sens des technologies d’avenir. Le succès de l’usine, qui est toujours gérée comme une entreprise familiale aujourd’hui, repose avant tout sur des valeurs classiques et traditionnelles avec le courage de prendre des décisions innovantes. 

 

Production de câbles depuis plus de 110 ans

L’histoire de l’entreprise familiale Kabelwerk Eupen AG commence en 1747 avec la fondation d’un atelier de production de chanvre « J. P. Bourseaux & Sons ». A cette époque, la famille Bourseaux produisait des cordes de jute et des haussières dans un petit atelier. Quelque 150 ans plus tard, les frères Carl et August Bourseaux ont combiné leur expérience avec leur sens des signes des temps et ont commencé à produire des câbles électriques. Cette décision était porteuse d’avenir, car peu après le début de l’électrification, des câbles et des fils ont été utilisés pour transporter l’électricité dans tout le pays.

L’entreprise de câbles s’est bien développée, la direction a acquis des bâtiments supplémentaires et a mis en place de nouveaux processus et techniques de production. En 1908, la première machine à tréfiler a été installée et la société « Kabel und Gummiwerke Eupen AG » a été fondée, qui est devenue plus tard la société anonyme « Kabelwerk Eupen AG ». La demande de produits câblés en provenance d’Eupen n’a cessé d’augmenter. L’élastomère et plus tard les composés de néoprène ont été introduits au début des années 1920. À la fin des années 20, l’entreprise s’était développée pour devenir une grande entreprise de fabrication de câbles et donc un employeur important dans la région. Pour la production de semelles de chaussures en caoutchouc et de pneus de vélo, il existait des secteurs d’activité distincts, qui ont été exploités jusque dans les années 1970. Au début des années 1930, la société a commencé à produire des câbles de moyenne tension isolés au papier et gainés de plomb. Vingt ans plus tard, de nouveaux mélanges ont fait leur apparition dans la production de câbles : le PVC (chlorure de polyvinyle) et le PE (polyéthylène) sont désormais utilisés comme matériaux d’isolation et de gainage.

Tubes et mousses: nouveaux domaines d'activité et nouvelles technologies

La direction de l’entreprise a reconnu l’importance future des nouveaux matériaux plastiques et a créé deux nouvelles divisions de production au début des années 1950 : pour l’extrusion de tubes en plastique et pour la production de mousse synthétique. De bonnes décisions basées sur une solide intuition tournée vers l’avenir. Ce sera la première installation de production de mousse synthétique en Europe. Les deux nouvelles divisions ont constitué la base de diverses synergies. Pour les nouvelles unités commerciales nommées Eupen Pipe et Eupen Foam, qui ont été ajoutées à la division Eupen Cable, il existe encore aujourd’hui des sites de production distincts à Eupen.

Avec l’expansion des télécommunications dans les années 1960, en particulier des réseaux de télévision câblés, un autre marché s’est ouvert pour Eupen Cable. Les premiers systèmes de télédistribution par câble coaxiaux ont été installés dans plusieurs projets pilotes en Belgique. Les câbles utilisés étaient des câbles coaxiaux d’Eupen.  Le développement d’un système de tubes de protection pour les câbles à fibres optiques vers la fin des années 1980 démontre une fois de plus l’utilisation des synergies entre la technologie des tubes en plastique et celle des câbles.

Qualité et sécurité pour les personnes et l'environnement

Les années suivantes ont été marquées par de nouveaux développements techniques. La sensibilisation à la sécurité a augmenté dans tous les domaines. Dans le cadre des investissements importants réalisés par les entreprises de production d’énergie dans la technologie nucléaire, Eupen Cable a commencé à développer des câbles de sécurité pour les centrales nucléaires.

Les câbles de sécurité utilisés depuis le début des années 1980 étaient entièrement conformes au contrôle de qualité de l’IEEE. Bien avant l’introduction des normes de qualité ISO, l’entreprise Kabelwerk Eupen AG s’était engagée à promouvoir le concept de qualité. La protection de l’environnement a également fait l’objet d’une attention particulière, ce qui a conduit à l’introduction de la production de mousse synthétique sans CFC en 1981. Dans un soucis environnemental, Kabelwerk Eupen AG a également construit une installation pour clarifier l’eau de refroidissement utilisée dans la production de câbles.

Câbles, tubes, mousses - un cadre structurel solide pour l'avenir

Les années 90 ont été caractérisées par une recherche et un développement intensifs. Dans la recherche d’une meilleure qualité, l’entreprise a continuellement optimisé les divers processus de fabrication et a introduit la norme de qualité selon ISO 9001 en 1993.

La technologie et le savoir-faire dans les secteurs des câbles, des tubes et des mousses se complètent et forment un cadre structurel solide pour la transition vers le nouveau millénaire.

Avec l’avènement de la téléphonie mobile dans les années 1990, la demande de câbles coaxiaux 50 Ohm a rapidement augmenté, ce qui a entraîné un investissement important dans de nouvelles installations de fabrication, de test et de logistique en 2000. De plus, la gamme de produits a été élargie avec des connecteurs et d’autres accessoires. Avec le désir d’être disponible partout et à tout moment et de pouvoir communiquer de façon mobile, le besoin de communications radio fiables dans des espaces fermés, dits confinés, s’est également accru. Eupen Cable a reconnu les signes des temps et a développé de nouveaux câbles coaxiaux rayonnants, aussi appelés câbles d’antenne, avec les accessoires appropriés.

Les années 2000 à 2008 ont été consacrées à l’expansion de la présence géographique et de l’exportation. En outre, les processus de fabrication ont été optimisés et l’automatisation de la production a été avancée.

La famille propriétaire Bourseaux a décidé de rester sur le site d’Eupen même en temps de crise et a investi massivement dans la production locale dans les années qui ont suivi. Les investissements étaient principalement axés sur l’expansion des capacités, le renouvellement des installations de production, l’automatisation, l’ergonomie du processus de production, l’environnement et la réduction du CO2, la construction d’infrastructures, la sécurisation des sites d’usine, la logistique et l’expansion des magasins.


Histoire de la division tubes

La division tube en constante évolution technique

Fondée au début des années 1950 et opérant sous le nom de „Eupen Pipe“, la division tube est l’une des plus importantes et des plus grandes usines d’extrusion pour la production de tubes en PVC et en PE en Belgique. Eupen Pipe est situé dans le quartier de Hütte à Eupen depuis le début des années 1970.

Eupen Pipe a commencé au milieu des années 50 du siècle dernier avec le développement des tubes en plastique. Elle a été suivie par la production de tubes d’évacuation des eaux usées ou  d’égouts, qui ont servi de base à l’entrée dans le secteur sanitaire. La gamme de produits s’est rapidement développée en une large palette de produits : tubes en PVC et en polyéthylène pour l’eau froide, l’eau chaude et les installations industrielles, conduites d’eau souterraines, systèmes de drainage, conduites d’eau de pluie et installations d’égouts en PVC. Elle a été suivie plus tard par la production de systèmes de conduites sous pression pour l’approvisionnement en gaz.

En 2010, la Division tube a commencé à produire des tubes RC PE100 pour les services publics, le transport de l’eau, la géothermie, l’évacuation des eaux usées et diverses applications industrielles.  Ces tubes sont particulièrement adaptés aux méthodes de pose alternatives telles que le forage horizontal dirigé, le labourage et le fraisage ou la pose à ciel ouvert sans lit de sable et sans regarnissage.

Ces dernières années, les investissements se sont concentrés sur le renouvellement des installations de production avec le nouveau procédé « Quick-Switch », l’optimisation des processus, l’extension des capacités, l’automatisation, ainsi que dans les domaines de l’ergonomie du processus de production, de l’environnement et de la réduction du CO2, de la construction d’infrastructures et de l’installation d’une usine de regranulation pour le recyclage des déchets de production.


Histoire de la division mousses syntétiques

Mousses synthétiques depuis plus de 65 ans

Depuis plus de 65 ans, l’usine de mousse, qui opère sous le nom de « Eupen Foam », produit à Eupen des mousses pour l’industrie du matelas, du meuble, de l’emballage et de l’automobile ainsi que pour le secteur médical. La première installation de production a été mise en place dans l’ancienne filature de blanc d’Eupen à la fin des années 1960. Pour des raisons de sécurité incendie, il a toutefois fallu trouver rapidement un nouveau site. Un nouveau bâtiment nécessaire à cette fin a été construit en 1971 dans un endroit sûr à la périphérie de la ville. Avec un hall de production de 18 000 m², il était l’un des plus modernes et des plus grands de son genre en Europe à l’époque.

En 1989, Eupen Foam a été le premier producteur mondial de mousses à remplacer les chlorofluorocarbures, également appelés CFC, et autres produits chimiques nocifs pour l’environnement dans ses processus de fabrication par des substances plus respectueuses de l’environnement.

Ces dernières années, les investissements se sont concentrés sur le renouvellement et la robotisation de la ligne de collage, l’optimisation des processus, l’extension des capacités, l’automatisation, l’ergonomie dans le processus de production et l’extension des capacités de stockage.


110 ans de tradition d'Eupen

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